Được chẩn đoán với hai loại ung thư cùng một lúc, Serene Koh (trên) đã hội tụ tất cả sức mạnh và sự hỗ trợ của gia đình mình để chống lại căn bệnh này.

Được chẩn đoán mắc bệnh ung thư luôn là tổn thương tâm lý, nhưng đối với Serene Koh, nó đến như một cú sốc kép – khi cô được thông báo mình mắc hai loại ung thư cùng một lúc.

Một là ung thư buồng trứng (Giai đoạn 1), và u mô đệm đường tiêu hóa (GIST). Điều thứ hai là đáng lo ngại hơn – đó là giai đoạn 4 và đã lan sang gan.

Việc chẩn đoán là một cú sốc đặc biệt lớn vì Serene hiếm khi bị bệnh, không thấy triệu chứng hoặc dấu hiệu, và đã làm tất cả những gì có thể để giảm nguy cơ.

Cô đã có một u nang buồng trứng được loại bỏ trước đó và nó đã trở lại. Bác sĩ phụ khoa của cô đã theo dõi kích thước của nó trong vài năm qua. Cô cũng đã uống thuốc y học cổ truyền Trung Quốc để giữ kích thước của nó trong tầm kiểm soát, và tất cả đều có vẻ tốt.

Thậm chí dấu hiệu của u mô đệm đường tiêu hóa (GIST) còn ít hơn, ngoại trừ cảm giác nhanh no ngay sau khi ăn bữa nhẹ.

Tuy nhiên, trong năm 2012, cô đã trải qua một cơn đau bụng tột cùng. Một bác sĩ đã chẩn đoán bệnh này là bệnh cúm dạ dày, nhưng khi nó tiếp tục quay trở lại, ông giới thiệu cô đến Bệnh viện Gleneagles, nghi ngờ cô có thể bị viêm ruột thừa. Phim chụp cho thấy rằng còn tồi tệ hơn nhiều.

“Mọi thứ diễn ra rất nhanh vào tối hôm đó,” Serene, 53 tuổi, nhớ lại sau khi được nhập viện qua Phòng Cấp Cứu, nơi thực hiện xét nghiệm máu và chụp CT. “Khi kết quả được thông báo, tôi được yêu cầu chuẩn bị cho một cuộc đại phẫu trong thời gian ba tiếng đồng hồ.”

Cả hai bác sĩ phẫu thuật đại trực tràng Bác sĩ Quah Hak Mien và bác sĩ ung bướu phụ khoa bác sĩ Tham Kok Fun đã lần lượt phẫu thuật cho Serene. Hai ngày sau, Phó Giám đốc Y khoa Trung tâm Ung thư Parkway, bác sĩ Khoo Kei Siong đã đến thăm Serene tại phòng bệnh và bắt đầu giám sát việc điều trị của cô.

Thêm vào cú sốc và hoài nghi là lo lắng về mẹ cô, người sau đó đã mất vì ung thư tuyến tụy, và hai con trai của cô, đều ở độ tuổi thiếu niên. Serene, người đang làm việc trong một ngân hàng cho đến khi cô từ bỏ công việc của mình vào năm 2001 để chăm sóc con cái toàn thời gian, quyết định không nói với mẹ của mình. “Bà sẽ không thể yên tâm ra đi nếu bà biết rằng tôi cũng đã bị ung thư,” cô nói.

Serene được khuyên chuẩn bị cho hành trình dài – ngoài việc phẫu thuật cắt bỏ tử cung và các phẫu thuật để loại bỏ khối u GIST và các hạch bạch huyết bị ảnh hưởng, cô cũng cần điều trị khẩn cấp GIST, đã lan đến gan của cô.

Cô được điều trị loại thuốc uống đích là Glivec để ngăn chặn các tế bào ung thư. Khi chụp PET, sau hai tháng, cho thấy rằng việc điều trị này dường như đang hiệu quả, Serene sau đó được điều trị một đợt hóa trị cho ung thư buồng trứng để ngăn chặn nó trở lại. Hóa trị cho ung thư buồng trứng của cô đã kết thúc vào tháng 8 năm 2013, nhưng việc điều trị GIST vẫn tiếp tục.

Trong khi Serene được chuẩn bị để điều trị, cô nói, cô lo ngại về các tác dụng phụ.

Cô đã từng bước tăng cường tinh thần và cảm xúc của mình, vì vậy mà cô có thể kiểm soát điều trị tốt hơn. Khi các tác dụng phụ của hóa trị liệu hàng tuần tác động, cô đối phó bằng cách xem bộ phim truyền hình nổi tiếng Hàn Quốc, “Running Man”.

“Tôi cũng đang hồi phục sau  phẫu thuật lớn – những vết thương mất một thời gian để hồi phục – và” Running Man “đã giúp quên thời gian và cũng khiến tôi cười”, Serene nói. “Khi tôi bị mất cảm giác ngon miệng vì hóa chất, tôi chỉ nhìn vào hình ảnh thức ăn trên phương tiện truyền thông xã hội. Và tôi sẽ nhờ chồng tôi mua bất cứ thứ gì tôi thèm khi đến giờ ăn. ”

Serene từ chối rơi vào cái bẫy tự thương hại. “Tôi tiếp tục vượt qua ” cô nói. “Tôi thậm chí không hỏi ‘Tại sao lại là tôi?’ Thời gian đột nhiên trở nên quý giá với gia đình và bạn bè. Tôi muốn trở nên tốt hơn, vì vậy tôi chỉ tiếp tục điều trị và cố gắng tận hưởng cuộc sống ”

Thậm chí còn khó khăn hơn khi mẹ của Serene qua đời ngay sau khi phẫu thuật. Bây giờ, cô không chỉ phải đối phó với cú sốc của việc chẩn đoán, cơn đau từ phẫu thuật và các tác dụng phụ của hóa trị, nhưng cô cũng phải tự lo cho mình. Serene đối phó bằng cách giữ cho mình bận rộn và phân loại ra các vấn đề thực tế.

“Nhận biết thời gian là điều cốt yếu, trong những ngày điều trị khi tôi có sức khỏe, tôi sắp xếp tài chính, nộp đơn bồi hoàn bảo hiểm, và viết lại ý nguyện của tôi trong trường hợp các phương pháp điều trị không hiệu quả”, cô nói.

Một trong những thời điểm khó khăn nhất, cô nhớ lại, là khi cô phải thay đổi điều trị thuốc đích regorafenib (Stivarga) sau khi ung thư GIST tái phát vào tháng 10 năm 2016.

“Nó làm cho tôi bị hội chứng bàn tay-chân (còn được gọi là erythrodysesthesia palmar-plantar), khiến tôi bất động,” cô nói. “Mỗi bước tôi đi rất đau đớn. Phát ban cũng phát ra và bao phủ toàn bộ cơ thể tôi, kể cả mặt tôi. ”

Các tác dụng phụ chỉ dừng lại khi Serene được dừng thuốc Stivarga. Khi hội chứng tay chân giảm xuống, cô tiếp tục đi bộ quanh Vườn Bách Thảo và Vườn bên Vịnh.

“Mỗi bước vẫn còn đau đớn, nhưng tôi đã kiểm soát được” cô nói. “Tôi thậm chí đã đến Sydney. Tôi ngồi trên xe lăn do sân bay cung cấp để giảm thiểu đi bộ. ”

Vào tháng 3 năm 2017, Serene phẫu thuật gan, nhưng bác sĩ phẫu thuật, tiến sĩ K.C. Tan, cho biết quá nguy hiểm để loại bỏ khối lớn trong gan của cô. “Tôi đã thất vọng, tuy nhiên, cuộc sống phải tiếp tục,” cô nói.

Cô cũng được điều trị thuốc Pazopanib cho GIST, gây ra phân lỏng. Điều này làm cho việc rời khỏi nhà của cô trở nên khó khăn, nhưng Serene, đã quyết tâm sống một cuộc sống bình thường, thậm chí còn đến Tokyo khi vẫn uống thuốc. “Tôi dùng băng vệ sinh khi tôi ra khỏi khách sạn,” cô nhớ lại. “Bạn cần phải học cách quản lý các tác dụng phụ, hoặc bạn sẽ bị mắc kẹt trong nhà.”

Vào tháng 6 năm 2018, Serene phải đối mặt với một thử thách lớn khác về quyết tâm của mình khi cô nghẽn mạch cho GIST trong gan của cô. Trong khi các quy trình là tương đối đơn giản, các tác dụng phụ đã gây nên thử thách. “Tôi đã trải qua những gì cũng là một phần khó khăn nhất của hành trình ung thư của mình,” cô nói. “Trong hơn một tháng, tôi giống như một người tàn phế. Tôi thường phải nằm trên giường vì tôi luôn cảm thấy mệt mỏi, bị tiêu chảy, biếng ăn, buồn nôn và đau ở bụng. ”

Trong suốt cuộc hành trình này, Serene nói, đó là người chồng yêu quý của cô, Johnny, người đã cho cô sức mạnh để tiếp tục chiến đấu. “Anh ấy là người chăm sóc và hỗ trợ chính của tôi,” cô nói. “Anh ấy điều chỉnh thói quen hàng ngày và công việc của mình, và kiên nhẫn chăm sóc nhu cầu của tôi mà không có bất kỳ phàn nàn nào.”

Serene cũng vinh danh các nhân viên, y tá và bác sĩ tại Trung tâm Ung thư Parkway, cũng như những người bạn là “những chiến binh ung thư”. Hai bệnh nhân ung thư, Tan Siok Cheng và Nellie Tan, cô nói, đã truyền cảm hứng cho cô trong những ngày khó khăn, trong khi những người bạn khác và những người thân yêu đã giúp đỡ bằng cách lắng nghe và đưa cô ra ngoài ăn. “Tôi có nhiều thiên thần hộ mệnh là những người chăm sóc tôi bây giờ và sau này” cô nói một cách biết ơn.

Một người tư tưởng độc lập, Serene nói những gì đã giúp cô qua thử thách là một thái độ để làm tốt nhất tình hình dù bất cứ vấn đề gì xảy ra. “Kỳ vọng cuộc sống thay đổi khi bạn bị ung thư, đặc biệt là khi nó là Giai đoạn 4,” cô nói. “Bạn biết là không thể chữa được và một ngày nào đó bạn sẽ phải rời khỏi nơi này. Vì vậy, tôi đã thay đổi thái độ của mình đối với cuộc sống, chấp nhận tình trạng và làm giảm sự mong đợi của mình. Tôi cố gắng sống mỗi ngày tốt nhất, biết ơn những gì tôi có, và giúp đỡ người khác nếu nó nằm trong khả năng của mình.”

Một trong những nguồn niềm vui lớn nhất của Serene là Vườn Bách Thảo, nơi cô thường xuyên đi bộ. “Khu vườn giúp tôi rất nhiều, thiên nhiên là cảm hứng,” cô nói. “Tôi sẽ chụp ảnh phong cảnh, thiên nga, hoa và cây cối. Nó làm tôi hạnh phúc bất cứ khi nào tôi ở đó. Sở thích giúp bệnh nhân vượt qua thời gian và quên đi một chút về những đau khổ của họ. ”

Tìm kiếm những bức bích họa đẹp cũng giúp cô phân tâm khỏi nỗi đau của mình. Tại một trong những cuộc săn lùng bích họa, cô gặp nghệ sĩ bích họa nổi tiếng ông Yip Yew Chong; cuộc gặp gỡ đã hướng cô đến việc tài trợ bức tranh trong một số bức tranh tường đá tại Vườn Ethnobotany trong Vườn Bách Thảo. “Đó là cách tôi trả lại Vườn, vì những chuyến đi bộ đã truyền cảm hứng cho tôi và giúp đỡ trong hành trình ung thư của tôi”, cô nói.

Và bất cứ khi nào cơn đau từ việc điều trị của cô trở nên không thể chịu nổi – hiện nay Serene vẫn đang trải qua điều trị GIST – cô cố gắng nghĩ đến những người thậm chí còn bất hạnh hơn, để nhắc nhở bản thân mình thật may mắn khi so sánh. “Có suy nghĩ đúng đắn là rất quan trọng trong việc giúp tôi đối phó,” cô nói. “Tôi rất biết ơn vì tôi đã sống thêm 5 năm rưỡi kể từ khi được chẩn đoán.”

Kok Bee Eng



Tags: